Sunday, October 31, 2010

Thank you Xterra for 22 Races/ Gracias Xterra por 22 Competencias

(abajo en español)

The first time I ever heard of Xterra was around 1996 (I think). I was in Mexico and it was weird to see some xterra on TV, we barely got to see any MTB or any triathlon on the Mexican TV channels. I was very excited when I discovered that such a sport existed. I had been swimming for years and now had taken up MTBiking on an amateur level, so Xterra seemed like the perfect sport for me. The glimpse I got from Xterra at that time was one of the first world champs in Maui. As I recall it, Ned Overend came out of the swim pretty far back and just blew everyone on the MTB. When I saw that Xterra, I thought to myself (I’ve always been a Ned Overend fan) “well of course, he is a MTBiker, this is a race for a MTBiker, I’m sure if I was there, Ned would be first and I would be second”.. yeah right… in a few years I was going to see that I was sooooooooooo wrong….hehe
My very first Xterra was in Sahuaro Lake in Arizona in 2004, right before I left to live for a while in Korea. I had already done some triathlons here and there, and when I did Sahuaro lake, the shift I had been debating on, wether to keep MTBiking only, (I had been racing MTB in California for about two years) or shifting to triathlon, had been solved, I was going to shift to Xterra!
So because of work, I moved to Korea, where strangely enough that’s where I started training for triathlon a bit more seriously. I have to thank my boss for letting me skip a few working hours to train a bit more =). I met a very nice triathlon group (seoulsynergy.com), who helped a lot with where and how to train in Seoul.
My first Xterra Championship was in Saipan (2005), being so close to Seoul I couldn’t let it pass…. I trained my ass off, only to screw it up two days before the race by riding the whole MTB course at 12 noon! With no sunblock! And I ran out of water… I still managed to finish the race though but I didn’t qualify for the World Champs. After that race I figured out I could go to the world champs by the at large registration, and when I got that slot, I immediately got a coach (v-tri.com).
About 2 months before Maui, came Xterra Japan. That is my favorite race EVER, and the first time I raced there was so magic, it is an experience I will never forget. I got to spend the whole weekend, with Jamie, Courtney, Jason Chalker, Mark Leisham, Ingrid Rolles, and Mike Watson (who would soon become my nemesis..hehe..yes, we at the age group level, also have nemesis(es), and we get to have epic battles too!). Anyway that weekend I became really good friends with all of them, and got to learn a lot from all of them. That race with the technical bike and run, the mud, the drums and the fire at night, the traditional Japanese hotel… all of that makes it my favorite race and it got me even more hooked into Xterra. And I actually qualified for Maui there =).
So my first world championships came and I was a bit more in touch with reality as far as my Ned Overend fantasy. I was lucky enough that I raced in Maui for the first time, the year that Ned retired. I had the chance to toe in with him on the same race at the same time….
My objectives for the race at that time were a bit more realistic than my “2nd place behind Ned” fantasy: I would come out of the water before him, he would pass me on the bike, and I would at least be able to say that I was able to hang on to Ned’s wheel for like 2 seconds… NOT! Not even that! I came out of the water, and Ned NEVER passed me, turns out the sucker could also swim, and he came out of the water ahead of me! The dream of hanging to his wheel never came true.
I think I can say I’ve seen the world through Xterra. My adventure started in Arizona, I’ve ran through the jungles of Saipan, enjoyed the endless singletrack in Rotorua (New Zealand); and I was awed in Japan twice by the sheer beauty of the race site, the people, and the actual race, my favorite one so far. Marbella (Spain) was too hot =), and in Vilanova de Cerveira I got to swim on the actual border between Spain and Portugal. I swam around a castle in Saint Raphael (France) and took a different kind of plunge to swim in the biggest waves ever on Xterra Euskadi. I got to do some traditional dancing in UK (besides the race), and enjoyed the food, the warmth of the people and a very tough competition in both Villacidro and Orosei (Italy). Titisee was one long tough race, where we got to climb up a ski ramp (several times), and in Zittau I was just thankful to finish (second to last), as I woke up with a fever that day. Puerto Vallarta (Mexico) was my first Xterra in my own country and I still have to do Valle the Bravo (which everyone raves about). In Xterra Australia we dined right next to some kangaroos, and Austria was just plain fun with a swim in a turquoise blue lake, really fun mtb downhills and many many many stairs on the run. Czech was too wet for me, and a testament of how a good organization works under the toughest conditions, and Switzerland was just plain pretty, VERY pretty (and fun). Finally, I’ve been to Maui three times, where I’ve battled the heat, humidity and competition. From the races I’ve done IT IS the toughest one, and you can say what you want, you haven’t paid your dues until you crash there, and have the scars to prove it. I crashed on the plunge on my third time (and thank God I was able to finish)! And I can now say I don’t owe anything to Madame Pele or anyone on that beautiful island. I’ve had some good performances, some great ones, and some so bad that are worth forgetting. However the actual events have all been great and I would do each an every one of them all over again. Its been 22 Xterras (19 Championships), and I hope I get to do at least 20 more.
The purpose of this letter is just to thank Dave, Trey, Janet, the whole Xterra organization, as well as the organizers in all the races I have participated and will participate at… this is an amazing sport and wouldn’t trade it for anything else. Every race you put up, you create so much more than a triathlon, so much more than an off road triathlon. Thanks to Xterra I’ve seen places and made friends all over the world. Each and every race is an experience on its own.
I also want to thank my bike and bike gear supporter bikerbob.com and Titus, my coach Justin at v-tri.com, the guys at the SBR store in Mataro, Spain, the guys at Trak Cycles in Adelaide, Australia. The clubs I’ve been part of, Seoulsynergy.com (in Seoul, Korea), tricnm.blogspot.com/ (Mataro, Spain), adelaidevales.com.au (Adelaide, South Australia), and all the friends that have made this even more fun than it could have been: Again Dave, Trey and Janet, Casero, Bernat, Renata, Mike, James, Jamie, Courtney, Jason, Mark, Kim San, Taro, Yoko, Barbara, Sam, and a bunch more that I might be leaving out.…. thanks for some great experiences.

Leo.

PS I was going to wait on publishing this until I got to 20 championship races but the numbers didn’t work out this season, and I didn’t want to wait till next year to say THANKS.

En Español:

La primera vez que escuché de los Xterras, fue alrededor de 1996. Estába en México y fue muy sorprendente ver algo de Xterra en la tele. Rara vez se veía lgo de bici de montaña o de triatlón en la tele mexicana. Me dió mucha emoción descubrir que algo como el Xterra existía. Había estado nadando durante varios años y para ese entonces ya salia bastante en la bici de montaña, por lo que el Xterra parecía ser el deporte perfecto para mi. El vistazo que vi del Xterra en aquella occasion fue del primer campeonato mundial en Maui. Como lo recuerdo, Ned Overend salió del agua bastante atrás y en la bici rebasó a todos. Cuando vi eso, me dije a mi mismo, “claro, es una leyenda de la bici de montaña y esta es una carrera para un ciclista de montaña. Estoy seguro que si yo estuviera ahí, Ned sería primero y yo Segundo”… claro….. en algunos años me daría cuenta de que estaba muy equivocado.

Mi primer Xterra fue en el Lago Sahuaro en Arizona en el 2004, justo antes de irme a vivir un tiempo a Corea. Ya había hecho algunos triatlones , y cuando hice el Xterra Sahuaro, el cambio sobre el que había pensado tanto, de si seguir haciendo bici de montaña (ya estaba compitiendo bastante en California), o cambiarme a hacer triatlón, se me había aclarado. Me iba a cambiar a hacer Xterra!
Así que por trabajo, me cambia a vivir a Corea, donde extrañamente fue donde empecé a entrenar para triatlón mas seriamente. Debo darle las gracias a mi jefe por dejarme llegar tarde para poder entrenar =). En Corea conocí a un grupo de triatlón muy bueno (seoulsynergy.com), quienes me ayudaron mucho sobre como y donde entrenar en Seul.

Mi primer Campeonato Xterra fue en Saipan (2005). Estando tan cerca de Seul, no podia dejarlo pasar. .. Entrené como loco, solo para echar todo a perder dos días antes de la carrera. Recorrí la pista de la bici a las 12 del día sin bloqueador solar y me quedé sin agua. .. Aún así el día de la carrera pude terminarla, pero no califique para ir al mundial. Después de la carrera me enteré que todavía podia ir al mundial si me registraba lo suficientemente temprano, y cuando me dijeron que si me daban mi lugar, inmediatamente conseguí un entrenador (v-tri.com).

Como 2 meses antes del mundial de Maui, fui al Xterra de Japón. Esa es mi carrera favorita de todos los tiempos. La primera vez que competí ahí fue tan mágica, y es una experiencia que nunca olvidaré. Pasé todo el fin de semana con Jamie, Courtney, Jason Chalker, Mark Leisham, Ingrid Rolles, y Mike Watson (quien más adelante se convertiría en mi nemesis….. si, nosotros al nivel de grupos de edad también tenemos nemesis, y también tenemos batallas épicas con ellos jeje =)). Ese fin de semana me hice muy amigo de todos ellos y aprendí mucho de todos ellos. Esa carrera, con la bici y la corrida tan técnicas, el lodo, los tambores, el fuego en la noche, el hotel tradicional Japonés… todo eso la hace mi carrera favorita, y me hizo todavía mas adicto a los Xterras…. Y en esa carrera, califiqué ya como competidor para el Mundial de Maui =).

Asi llegué a mi primer mundial y ya estaba un poco más en contacto con la realidad respecto a mi fantasia con Ned Overend. Tuve la suerte de que en mi primer Mundial, pude competir al mismo tiempo que Ned en su último Mundial antes de retirarse. Mis objetivos para esa carrera eran un poco mas realistas que mi fantasia de llegar en Segundo detrás de Ned. Saldría del agua adelante de él. Obviamente él me pasaría en la bici, pero por lo menos podría decir que rode con Ned, por lo menos 2 segundos….. pues ni eso! Salí del agua, y Ned NUNCA me pasó. Resulta que el cabrón también puede nadar , y salió del agua adelante de mí! Mi sueño de rodar con Ned nunca se hizo realidad.

Creo que puedo decir que he visto el mundo a traves de Xterra. Mi aventura empezó en Arizona, he corrido en las selvas de Saipan, disfrutado el singletrack de Rotorua (Nueva Zelanda), y me fascinó (dos veces), la belleca del lugar y de la gente de Japón, mi Xterra favorito.
Marbella (España) fue muy caliente y en Vilanova de Cerveria pude nadar en la frontera entre España y Portugal. Nadé alrededor de un Castillo en San Rafael (Francia), y también nadé en las olas mas grandes de la histora de Xterra en el Xterra Euskadi. Pude bailar bailes tradicionales en el Reino Unido (a parte de hacer la carrera), y disfruté de la comida, el calor de la gente y de la competencia en Vilacidro y Orosei (Italia).
Titisee (Alemania) fue una carrera muy larga donde tuvimos que subir rampas de ski (varias veces), y en Zittau (Alemania) simplemente fuí afortunado al terminar la carrera (en penúltimo), porque me levanté con fiebre el día de la competencia. Puerto Vallarta (México), fué mi primer Xterra en mi propio pais y todavía tengo que hacer el de Valle de Bravo (del que todo mundo dice cosas increibles). En el Xterra de Australia cenamos junto a canguros, y el Xterra de Austria fue super divertido con los descensos, la natación en un lago azul turquesa, y escaleras interminables en la corrida.
Finalmente, he estado en Maui tres veces. Donde he competido con el calor, la humedad y los competidores. De las carreras que he hecho es la amas dura, y pueden decir lo que quieran, no han pagado sus deudas hasta que te caes (de la bici), ahi y tienes las cicatrices para probarlo. Yo me caí en el “plunge” en mi tercera vez (y gracias a Diós pude terminar)! Y ahora puedo decir que ya no le debo nada a Madam Pele o a nadie en esa isla tan bonita. He tenido Buenas carreras, algunas increibles y algunas tan malas que vale la pena olvidarlas. Sin embargo, los ventos en si han sido todo sincreibles y volvería a hacer todos y cáda uno de ellos otra vez. Han sido 22 xterras (19 Campeonatos), y espero hacer por lo menos otros 20.

La razón de esta carta es darle las gracias a Dave, Trey, Janet y toda la organización de Xterra, así como a los organizadores de las carreras que he hecho y las que haré. Este es un deporte incredible y no lo cambiaría por nada. Cada carrera que organizan, crean mucho mas que un triatlón, mucho mas que un triatlón cross. Gracias a Xterra he visto lugares y hecho amigos por todo el mundo. Cada Xterra es una experiencia diferente.

También quiero aprovechar para agradecer a mi soporte de bici y de equipo bikerbob.com y a Titus. Agradecer a mi entrenador Justin de v-tri.com, la gente de SBR store en Mataro, España, la gente de Trak cycles en Adelaide, Australia. Los clubes de los que he sido parte, seoulsynergy.com (en Seul, Corea), tricnm.blogspot.com (Mataro, España), adelaidevales.com.au (Adelaide, Sur de Australia) y a todos los amigos que han hecho que todo esto sea mas divertido: Dave, Trey, Janet, Casero, Bernat, Renata, Mike, James, Jamie, Courtney, Jason, Mark, Kim San, Taro, Yoko, Barbara, Sam, y muchos más que estoy dejando fuera. … gracias por las experiencias tan maravillosas.

Leo.

PD Estaba pensando publicar esta carta hasta haber hecho 20 campeonatos, pero los numeros no me salieron esta temporada, y no quería esperar hasta el siguiente año para decir GRACIAS.

4 comments:

Bernat moragas said...

Que grande!!!!!!
No dejas de vivir estas emociones que te ofrecen estas pruebas y usalas para lo que más te convenga en tu día a día!

Leo said...

Bien dicho coach!!..hehe

prolix said...

I would say that Bull Creek road would be a good road for the moderate or experienced rider as it is nice and flatBikes Perth

prolix said...

IT is nice blog thanks for sharing with us..Bikes Adelaide